怀化学院由1958年创建的黔阳师范专科学校演进而来。期间,学校曾因故两次停办,五度更名。   

  1958年3月,黔陽專署提出創辦黔陽師範專科學校的設想。6月,湖南省委和省教育廳報教育部同意,在黔陽縣(今洪江市)清香坪設黔陽師範專科學校,並附設中師部(黔陽師範),開設中文、數學科。1960年後增設俄語專科,學制兩年。

  當年11月,學校更名爲黔陽專區師範學院;次年7月,學校恢複黔陽師範專科學校名。

  1962年6月,爲響應中共中央對教育事業特別是高等學校和中等專業學校進行調整的號召,省教育廳明確黔陽師專停辦;僅留函授部改設爲高師函授教學輔導站,作爲湖南師範學院的派出機構;當年所招新生和部分教師並入邵陽師專,大部分教師、幹部及校産移交黔陽師範。同期,辰溪師範並入黔陽師範,擔負起全區師資培養的任務。

  1966年“文化大革命”開始後,爲解決全地區中小學校師資短缺的問題,黔陽地革委開始籌辦中小學師資短訓班。

  1972年起,師資訓練班開設兩年制專科,中文、數學、物理、化學、外語等五個專科對外招生。期間,增設了政教、藝術兩個專業。到1977年,師資訓練班畢業和結業人數近2000名,極大地改善了全區中小學教員青黃不接的局面。

  1976年9月,中共湖南省委宣傳部同意籌辦”湖南師範學院黔陽分院”。次年4月,在原師訓班基礎上建立起來的“湖南師範學院黔陽分院”正式成立。

  分院建立之後,著手在懷化營建新校舍,將原兩年制專科改爲三年制專科,並籌建了體育專業。1977年恢複高考後,學校按國家計劃和標准錄取300多名新生,管理和教學工作均按師範專科學校辦學模式運作。

  1978年冬,教育部發出[78]教計字1427號文件《關于同意恢複和增設一批普通高等學校的通知》,黔陽師範專科學校正式恢複,設政教、中文、外語、數學、物理、化學、體育、藝術等8個科。

  1980年前後,中文、外語兩科遷入懷化新址;至1986年,學校結束了兩地辦學的局面。

  1982年,原湖南農學院黔陽分院並入學校。

    1983年,根據學校遷至懷化的實際情況,湖南省人民政府批准學校易名爲“懷化師範專科學校”。

  1986年,原懷化地區教師進修學院並入,學校負責全區中學教師進修和培訓。

  1986年二年制生物科開辦後,學校擁有9個科10個專業,成爲全省師專中專業設置比較齊全的學校之一。

  1993年学校开办“应用电子技术、工艺美术、应用英语”三个专业,专业设置突破了单一的师范教育。1995年,学校被省教委确定为《高等师范专科教育三年制教学方案》试点单位。1997年,学校试办“综合文科教育专业”和“综合理科教育专业”,先后获省级教學成果一等奖、国家级教學成果二等奖。学校实施的以全面提高学生综合素质,树立面向 21世纪合格大学生良好形象为宗旨的“大学生形象工程”,被国家教委思政司列入1998年度工作重点之一。

  2000年,黔陽師範整體並入學校。

  2002年3月,國家教育部79號文件確定學校升格爲本科,並更名爲懷化學院。

  2004年,學校獲得學士學位授予權。2005年,學校被中宣部等部委評爲“全國精神文明建設工作先進單位”。2006年,學校再次被省委、省政府評爲“文明單位”。

  学校现占地面积 1010亩,建筑面积40多万平方米,设 21个学院(部、中心),含54个本科专业,有全日制本科学生15700余人;拥有教学仪器设备价值1.4亿元,图书资料123万册;在职教职员工1000人,其中教授、副教授300人,博、硕士(含在读)600余人。

  半世紀辛勤耕耘,五十載春華秋實,如今的懷化學院光彩奪目;

  奮發向上,衆志成城,繼往開來的懷化學院一定會更好!

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